Vientiane

Script error: No such module "Quickbar Ort". Vientiane Template:LoS ist die Hauptstadt von Laos. Die an den Ufern des Mekong an der Grenze zu Thailand gelegene Stadt wurde im 13. Jahrhundert gegründet und ist das kulturelle und wirtschaftliche Zentrum des Landes.

Hintergrund

thumb|Königstempel Ho Pha Keo, heute Museum

Um die Stadt von der gleichnamigen Präfektur und der Provinz zu unterscheiden, lautet der offizielle Name Vientiane Capital. Vientiane ist sowohl in wirtschaftlicher, wie auch in politischer und kultureller Hinsicht das Zentrum von Laos. Die Stadt selber hat offiziell etwa 350.000 Einwohner, im Großraum Vientiane leben etwa 620.000 Menschen.

Vientiane war schon um das Jahr 1000 unserer Zeitrechnung besiedelt. 1520 wurde es zur Hauptstadt des Königreichs Lane Xang (“Million Elephanten”) ernannt. Die Siamesen verwüsteten die Stadt 1828; erst die Franzosen machten Vientiane wieder zur Hauptstadt ihres Protektorates Laos (Ende des 19. Jahrhunderts). Hauptstadt ist sie seither geblieben, auch nach der Unabhängigkeit 1953 und nach der Machtübernahme durch die Kommunisten 1975.

Verglichen mit den hektischen Hauptstädten anderer südostasiatischen Ländern macht Vientiane eher den Eindruck eines Provinzstädtchens. Es ist vor allem die ganz besondere Atmosphäre hier, die den Ort für viele so anziehend macht. Zu sehen gibt es, außer Tempeln und wenigen Monumenten, und zum Teil schön renovierter Bauten aus der französischen Kolonialzeit, relativ wenig. Nach all dem “Stress” des Herumstreunens in der Stadt kann man am Abend als Belohnung bei einem kühlen Bier am Flussufer entspannt den Sonnenuntergang über den Mekong genießen.

In Vientiane kann man sich durchaus auf Englisch verständigen, zumal in Geschäften und Restaurants, und ältere Leute sprechen oft auch Französisch. Es gibt wenig Leute, die Deutsch sprechen (eigentlich nur solche, die früher zum Studium in die damalige DDR geschickt wurden).

Anreise

Template:Maps upright|thumb|Eine Türe des Königstempels Ho Pha Keo

Siehe den Abschnitt Einreisebestimmungen im Artikel über Laos

Mit dem Flugzeug

Der internationale Flughafen heißt Wattay Airport. Er liegt vier Kilometer westlich des Stadtzentrums. Es gibt ein bescheidenes Angebot an internationalen Flügen, die Zahl der Verbindungen wächst aber zusehends.

Viele Hotels bieten Transfers vom Flughafen an, oder man fährt mit dem Taxi oder einem Tuk-tuk in die Stadt (etwa 6 $).

Internationale Verbindungen

Direktflüge
  • Bangkok-Suvarnabhumi: Thai Airways und Lao Airlines haben täglich je zwei Verbindungen, Bangkok Airways und LAO Central je eine. Flugzeit ca. 1:15 Std. Bei Lao Airlines ab 75,30 US-$, bei Bangkok Airways ab 2590 THB für eine Strecke (Sparpreise; Stand Januar 2016), Thai Airways teurer.
  • Hanoi (Vietnam): Jeweils täglich mit Vietnam Airlines und Lao Airlines, drei mal wöchentlich mit Cambodia Angkor Air (Mi, Fr, So). Flugzeit 1:10 Std. Preis ab 115 US-$.
  • Kuala Lumpur (Malaysia): Air Asia drei mal wöchentlich.
  • Phnom Penh (Kambodscha): Es gibt jeweils tägliche Flüge mit Lao Airlines (Codeshare mit Vietnam Airlines) sowie Cambodia Angkor Air. Flugzeit ca. 1:30 Std. Preis ab 120 US-$ (Vietnam).
  • Seoul-Incheon (Südkorea): Jeweils täglich mit Jin Air und T'way Air; viermal wöchentlich mit Lao Airlines. Flugzeit ca. 4:30 Stunden. Preis ab 305 US-$ (T'way).
  • Singapur: Dreimal wöchentlich mit Lao Airlines. Flugzeit ca. 4 Stunden. Preis ab 290 US-$.
  • Guangzhou (China): Lao Airlines fliegt drei mal wöchentlich (Di, Do, Sa). Flugzeit 3 Stunden. Preis 320 US-$. Günstiger mit Vietnam Airlines via Hanoi.
  • Kunming (Yunnan, China): Lao Airlines täglich, China Eastern Airlines drei Flüge die Woche. Flugzeit 2:30 Std. Preis ab 260 US-$.
  • Ho-Chi-Minh-Stadt (Vietnam): Jeweils täglich mit Vietnam Airlines und Cambodia Angkor Air sowie drei mal wöchentlich mit Lao Airlines. Flugzeit 3:30 Std. Preis ab 135 US-$ (Vietnam).
  • Busan (Südkorea): Dreimal wöchentlich mit Lao Airlines. Flugzeit ca. 4:30 Stunden. Preis ab 380 US-$.
Umsteigeverbindungen

Eine Alternative zum direkten Flug von Bangkok nach Vientiane ist, nach Udon Thani auf der thailändischen Seite der Grenze (ca. 75 km von Vientiane entfernt) zu fliegen, was unter Umständen deutlich billiger kommt. Nok Air bietet mehrmals kombinierte Flug-und-Bus-Verbindungen von Bangkok-Don Mueang via Udon Thani nach Vientiane an. Im Anschluss an einen Flug Bangkok–Udon Thani (1 Stunde) wird man mit dem Bus an die Freundschaftsbrücke bei Nong Khai gebracht, muss die Grenze überqueren, bevor man auf laotischer Seite wiederum mit einem Bus ins Stadtzentrum von Nong Khai gebracht wird. Insgesamt ist man so etwa viereinhalb Stunden unterwegs. Standardmäßig kostet das Komplettticket 3300 THB für eine Strecke, Sparpreise gibt es bereits ab 1500 THB (Stand Januar 2016). Noch billiger wird es, wenn man nur einen Flug nach Udon Thani (z.B. Thai AirAsia 2000 THB, Sparpreise ab 690 THB) bucht und dort selbst einen Bus nach Vientiane nimmt (80 Baht).

Inlandverbindungen

thumb|right|upright|Denkmal zu Ehren des Herrschers Setthathirat, der im 16. Jahrhundert Laos gegen Burma verteidigte; vor dem That Luang

Lao Airlines bietet Verbindungen nach Luang Namtha, Luang Prabang, Oudomxay, Pakse, Savannakhet und Xieng Khuang (Phonsavan) mit Flugzeugen vom Typ ATR 72 (Stand: Januar 2016).

Lao Air, die zweite laotische Fluggesellschaft, hat je zwei wöchentliche Verbindungen zwischen Vientiane und Phongsali (Provinz Phongsali), Samneua (Provinz Houaphan) und Sainyabuli (Flugzeug: Cessna). Buchungen bei Reisebüros oder über die Webseite von Lao Air.

Mit der Bahn

Die Inbetriebnahme einer Bahnstrecke erfolgte im März 2009 vom thailändischen Nong Khai nach Script error: No such module "vCard". Vom Bahnhof Thanaleng nach Vientiane mit Tuk-Tuk, Taxi oder Bus. Für später ist eine Weiterführung der Bahnlinie nach Vientiane geplant.

Mit dem Bus

  • Inlandbestimmungen - Busse nach Zielen in der Präfektur Vientiane fahren vom innerstädtischen Script error: No such module "vCard".
    Der Southern Bus Terminal, der Endpunkt aller Busse von und nach dem Süden, ist recht weit vom Stadtzentrum entfernt (Thanon Kaisone Phomvihane, das ist der erste Teil der „Route 13 South“). Ankommende Reisenden sind den Tuk-tuk-Fahrern “ausgeliefert.”
    Der Script error: No such module "vCard".
  • Thailand - Die Thai-Lao Freundschaftsbrücke bei Nong Khai ist der meist benutzte Grenzübergang mit Thailand. Man kann nicht zu Fuß oder mit dem Fahrrad hinüber, sondern muss den Shuttle Bus nehmen (20 Baht; das Fahrrad wird in den Bus geladen). Beim laotischen Grenzposten kann man ein “Visa on arrival” beantragen. Außerdem wird eine „Eintrittsgebühr“ von 10 Baht verlangt; diese wird nach der Passkontrolle erhoben.
    Es gibt mehrmals täglich direkte Busse zwischen Udon Thani und Vientiane (80 Baht) und zwischen Nong Khai und Vientiane (30 Baht): das ist eine recht bequeme und populäre Reisemöglichkeit. Allerdings kann man sie nicht benutzen wenn man am laotischen Grenzposten ein Visa on arrival beantragen muss: die Busse warten nicht lange genug. In Vientiane fahren die Busse bis zum Busbahnhof beim Talat Sao, dem „Morgenmarkt.“
  • Vietnam - Direkte Busse von Hanoi nach Vientiane kosten etwa 15 - 20 $, und man muss mit mindestens 20 Stunden Reisezeit rechnen.

Auf der Straße

Über die Freundschaftsbrücke kann man mit dem Carnet de Passage einreisen.

Mit dem Schiff

Heutzutage praktisch nicht mehr möglich. Bevor die Straße "Route 13" Pakse - Vientiane - Luang Prabang zu einem guten Standard ausgebaut wurde, gab es mehr oder weniger regelmäßige Bootsverbindungen mit Luang Prabang (eine langsame, mehrtägige Fahrt, und wenig komfortabel), aber diese Verbindungen scheinen eingestellt zu sein.

Mobilität

Vientiane liegt am nord-östlichen Ufer in einer Flussbiegung des Mekong, der hier die Grenze zu Thailand bildet. Parallel zum Fluss gibt es drei wichtige ost-west orientierte Straßen: Thanon Fa Ngum, Thanon Setthathirat und Thanon Samsenthai. Von Thanon Setthathirat zweigt in nord-östliche Richtung die breiteste Straße der Stadt ab, Thanon Lane Xang. Sie führt vom Präsidentenpalast (enthält Regierungsbüros und wird für Staatsempfänge benutzt) via Patuxai, Vientianes “Arc de Triomphe”, zum Wahrzeichen und wichtigsten Monument des Landes, dem Pha That Luang, dem Großen Stupa.

Straßenschilder sind nicht überall vorhanden (in der Innenstadt wird dieses Manko aber langsam behoben, und gibt es sie an immer mehr Kreuzungen und Einmündungen). Wo es sie gibt sind sie zweisprachig lao/französisch. Dabei wird das Wort “Thanon” mal mit “rue”, mal mit “boulevard” oder “avenue” übersetzt − manchmal ohne ersichtliche Logik für die Wahl. In diesem Artikel wird durchgehend “Thanon” verwendet.

thumb|Das Zentrum von Vientiane

Es gibt keine Regeln für die Transkription laotischer Namen in lateinische Schrift. Daher findet man oft voneinander abweichende Bezeichnungen für eine Straße. Der auffallendste Unterschied ist wohl der zwischen der "französischen" und der "englischen" Schreibweise. In diesem Reiseführer wird allgemein die englische Variante verwendet. Die Unterschiede sind aber in der Regel so klein, dass es keine Probleme geben sollte: "Thanon Khun Bulom" ist klar die Straße, die auf dem Straßenschild "Boulevard Kounboulom" angeschrieben ist; "Samsenthai" ist "Samsènethai"; "Nokeo Kumman" ist "Nokeo Koummane", usw. Wegen des Fehlens durchgehender Straßenbeschilderung merkt man sich am Besten irgendein Wahrzeichen, wie einen Tempel, ein (größeres) Hotel, u. dgl., zu welchem man sich durchfragen kann.

Die nebenstehende Karte des Stadtzentrums ist sehr genau und wirklich maßstabgetreu, und für die Orientierung in der Innerstadt unerlässlich. Sehr gute, detaillierte Karten mit einem Index der Sehenswürdigkeiten, Hotels, Geschäfte usw. sind auf der Internetseite von Hobo Maps zu finden; diese sind aber wegen der Fülle an Details vielleicht etwas weniger übersichtlich. Etwas weniger detaillierte Karten sind in vielen Läden und Guesthouses / Hotels erhältlich.

Zu Fuß

Das Stadtzentrum kann bequem zu Fuß entdeckt werden, vor allem während der kühleren Jahreszeit, etwa vom Oktober/November bis Februar. Nur Pha That Luang ist etwas weiter, 4 km vom Zentrum. Bürgersteige gibt es nicht überall, und vielerorts fehlt mal die Abdeckung eines Abwassergrabens, was eine besondere Aufmerksamkeit beim Gehen bedingt. Diese Abwassergraben dienen dem Regenwasserabfluss sowie dem Abfluss von Grauwasser aus Bädern, Küchen, Waschmaschinen usw. Obwohl das sogenannte Schwarzwasser (aus Toiletten) in der Regel in Sickergruben bei jedem Haus gesammelt wird und nicht in die Abwassergräben gelangen sollte, stinken diese Gräben doch oft erbärmlich.

Taxi

Es gibt wenige Taxis, die meisten sind ausgediente Vehikel aus Bangkok. Sie sind bei der Freundschaftsbrücke, am Flughafen, beim Talat Sao und bei den größeren Hotels zu finden. Der Fahrpreis ist vor Fahrtbeginn auszuhandeln (es gibt keine Taximeter). Der Preis sollte bei etwa 0,50 $ pro Kilometer liegen; ein Taxi für einen ganzen Tag dürfte 20 bis 40 $ kosten, abhängig von Wagentyp und Distanz. Ein Mietwagen mit Fahrer kommt auf 50 bis 70 $ pro Tag, ist aber um Einiges komfortabler als ein Taxi. Es gibt einige Mietwagenfirmen in Vientiane; Asia Vehicle Rental Co. Ltd, 354 Thanon Samsenthai, ist zu empfehlen.

Tuk-tuk

thumb|right|Tuk-Tuk in Vientiane

Tuk-tuks gibt es überall, u.a bei Märkten, Krankenhäusern, Hotels, und wichtigen Straßenkreuzungen. Es fahren auch immer Tuk-tuks auf der Suche nach Fahrgästen herum. Auch hier gilt: Fahrpreis vorher aushandeln. Für eine Strecke von vielleicht 2 km wird der Fahrpreis um die 10000 Kip betragen. Von Ausländern wird immer mehr verlangt als von Einheimischen. Auf der Fahrt zum Ziel kann der Fahrer weitere Fahrgäste mitnehmen − und der Tourist kann natürlich auch ein Tuk-tuk anhalten, das schon mit Passagieren unterwegs ist; das ergibt manchmal nette Begegnungen mit Einheimischen.

Mit dem Bus

Minibusse verbinden das Zentrum mit den Außenbezirken. Sie sind für Ausländer weniger empfehlenswert, unter anderem wegen der sehr beschränkten Platzverhältnisse.

Seit 2017/18 gibt es in Vientiane ein öffentliches Bussystem (inkl. Airport Shuttle) - http://www.vientianebus.org.la/Airport_Shuttle.html - (Status 2018/06, Busse waren pünktlich, preisgünstig, inkl. WiFi)

Fahrrad, Moped

Ein Fahrrad ist wohl das empfehlenswerteste Fortbewegungsmittel in Vientiane. Die Straßen sind im Allgemeinen flach, und der Verkehr ist eher gemütlich. Allerdings verhalten sich die laotischen Verkehrsteilnehmer oft eher merkwürdig; viele haben keine Ahnung von der Bedeutung von Verkehrszeichen, sie spuren vor dem Abbiegen nicht regelkonform ein, usw. Einbahnstraßen sind nicht bei allen Kreuzungen und Einmündungen als solche gekennzeichnet.

Fahrräder können an vielen Orten gemietet werden, ebenso Mopeds (empfehlenswert für Mopedmiete: Restaurant PVO am Mekong gegenüber der BCEL). Beim Mopedfahren ist fast noch mehr Aufmerksamkeit erforderlich als beim Fahrradfahren (defensiv Fahren ist das wichtigste Gebot!). Und bei regennassen Straßen ist besondere Vorsicht geboten: mit Wasser gefüllte Schlaglöcher können mörderisch sein.

Sehenswürdigkeiten

Tempel (Wat) und Stupas (That)

That Luang
File:Vientiane - Pha That Luang - 0001.jpg
Pha That Luang und Königsstatue
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    Rund um den Stupa befinden sich noch drei weitere Anlagen. Nordöstlich befindet sich das Gebäude Script error: No such module "vCard". - die große buddhistische Versammlungshalle. Nördlich der Halle, unmittelbar daneben befindet sich das Script error: No such module "vCard". mit einem Viharn und einem Bodhhi-Baum mit einigen Buddha-Statuen. Auf der gegenüber liegenden Seite, südlich des großen Stupa befindet sich das Script error: No such module "vCard".. In dessen hinterem Teil findet man einen liegenden Buddha.
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weitere Klöster (Wats) der Stadt
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Denkmäler

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Museen

Patuxai
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Straßen, Plätze, Parks

Der bekannteste Platz in Vientiane, und gewissermaßen das eigentliche Stadtzentrum, ist der Nam Phu („Großer Brunnen“) und die kleine Parkanlage rundum. Da der Park erst vor einigen Jahren neu gestaltet wurde, sind die Bäume noch zu klein um Schatten zu spenden, so ist es tagsüber meistens zu heiß um sich hier aufzuhalten. Rund um den Platz gibt es aber einige Cafés und Restaurantterrassen (siehe weiter unten) wo es sich recht angenehm verweilen lässt. Die meisten derselben sind 2016 als Investitionsruinen schon wieder verwaist.

Einige Straßen haben noch etwas vom Charme der französischen Kolonialzeit behalten: entlang Thanon Setthathirat zum Beispiel gibt es streckenweise noch Reste der früheren Baumreihen. Der „Champs Elysées“ von Vientiane ist der breite Thanon Lane Xang zwischen Präsidentenpalast und Patuxai - nur die vielen Restaurants, Cafés und Läden des Pariser Vorbilds fehlen hier. Der Patuxai ist von einem vor kurzem neu angelegten Park umgeben: siehe oben unter „Denkmäler.“

Aktivitäten

  • Traditionelle Massage: - Schmerzen die Beine nach dem Stadtbummel? Lass dich mit einer traditionellen Laotischen Massage verwöhnen. Es gibt überall Massagesalons, von “primitiven” ein-Raum Etablissements bis zu Spas gehobenen Zuschnitts. Die Preise bewegen sich von 3 bis 5 oder 6 $ die Stunde; erheblich mehr für die Luxus-Einrichtungen, z.B. Papaya Spa an einer Straße parallel zum Fluss, gegenüber Wat Xieng Veh, etwa 2km vom Stadtzentrum; eine Zweigniederlassung befindet sich an Thanon Lane Xang neben dem Tourismusministerium.
    Die Angestellten werden ein kleines Trinkgeld sehr zu schätzen wissen. Und sie werden froh sein wenn der Kunde vorher geduscht hat. Sie würden sich hüten, sich etwas anmerken zu lassen, aber nach Schweiß riechende Ausländer machen ihren Job wirklich nicht angenehmer…
  • Fitness − Einige Hotels haben ein Fitnesscenter, das gegen Entgelt auch nicht-Hotelgästen offen steht (u.a. Novotel und Lao Plaza). Wenige Kilometer östlich vom Stadtzentrum gibt es das Sengdara-Fitnesscenter. Der Eintritt von etwa 3 $ berechtigt zur Benutzung der verschiedenen Folterapparate und des Schwimmbads. Cafeteria neben dem Pool. Laotische Massage gegen eine zusätzliche Gebühr.

Einkaufen

Banken, Wechselstuben und ATMs gibt es vielerorts im Zentrum. Siehe den Abschnitt ’’Kaufen’’ im Artikel über Laos

In den besseren Läden, Restaurants und Reisebüros in Vientiane werden Kreditkarten akzeptiert (oft aber mit einem Preisaufschlag von 3%).

Für das Einkaufserlebnis in Vientiane landet wohl jeder Besucher mal im:

  • Morning Market: Script error: No such module "vCard".

Handarbeiten, wie Artikel aus Seide und Baumwolle, Holzschnitz- und Silberarbeiten sind im Talat Sao erhältlich sowie in vielen Geschäften in der Innenstadt, vor allem entlang Thanons Samsenthai und Setthathirat sowie in ihren Seitenstraßen. Im Talat Sao muß man feilschen: ziele mal auf 50 bis höchstens 60% des zuerst genannten Preises. In den Läden in der Stadt ist feilschen nicht üblich, aber du kannst trotzdem versuchen, einen Rabatt herauszuschlagen. Einige der besseren Läden sind die folgenden:

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Artikel des täglichen Bedarfs: Wer sich auch mal einen Imbiß selber zusammenstellen möchte, wer eine Zahnbürste oder einen Kugelschreiber, Sonnencreme oder eine Nagelschere braucht, oder wer gar längere Zeit in der Stadt wohnt und mal Lust hat, selber zu kochen, findet eine erstaunliche Auswahl täglicher Bedarfsartikel in den „Minimarts“ überall in der Stadt. Im Zentrum sind wohl die Empfehlenswertesten mit der größten Auswahl:

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Alle führen Lebensmittel aus Europa, für Ostasien erstaunlich preiswerte Weine aus der ganzen Welt (dank niedriger Steuern); Molkereiprodukte aus Laos selber (Milch, Joghurt) und Thailand, Butter und Käse aus Europa und Australien/Neuseeland, Konserven aller Art, Kosmetika, Schreibwaren, Backwaren und Schokolade (gutes aus Europa, und anderes aus Südostasien), Babynahrung usw usw.

Bücher: Es gibt eine fremdsprachige Buchhandlung in Vientiane: Script error: No such module "vCard".
Praktisch um die Ecke – hinter der Culure Hall – ist der Lao State Book Store, der, wie der Name sagt, staatliche Drucksachen anbietet. Nützlich ist er für Besucher wegen seine großen Auswahl an Landkarten, die andernorts kaum zu bekommen sind.
Es gibt mehrere Geschäfte, wo man Bücher eintauschen kann. Manche der vorhandenen Bücher sehen halt etwas mitgenommen aus, aber man findet manchmal Interessantes.

Banken

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Küche

thumb|right|Die Nationale Kulturhalle Vientiane bietet eine unglaubliche Auswahl an Restaurants; man kann hier fast jede cuisine genießen, von (natürlich!) laotisch und thai via vietnamesisch, chinesisch, japanisch und tex-mex zu französisch und italienisch und indisch. Preise bewegen sich von 1 $ für einen Teller Nudelsuppe oder gebratener Reis bis zu 30 $ oder mehr für ein Menu das jenem in einem gehobenen Restaurant in West-Europa kaum nachsteht. Und je mehr Reisende das Land entdecken und Vientiane besuchen, desto mehr neue Essgelegenheiten werden eröffnet. Viele verschwinden zwar nach kurzer Zeit wieder, aber manche überleben – und sind gar erfolgreich. Es hängt wohl von einer Kombination aus Qualität und Einfallsreichtum was die Speisen betrifft, von der Ambiance des Lokals und nicht zuletzt von der kompetenten und freundlichen Bedienung ab. Was hier folgt ist nur eine kleine Auswahl.

  • Preisangaben: viele der angegebenen Preise sind überholt, jene in Dollar wegen des Verfalls der Währung, und sonst wegen des allgemeinen Preisantiegs.

Günstig

  • Noodle shops findest du überall in der Stadt; es ist fast unglaublich, dass bei dieser Konkurrenzdichte so viele überleben können. Sie bieten in erster Linie vietnamesische Nudelsuppen (Fö) aber auch andere Nudel- und Reisgerichte. Tee so viel man möchte wird in der Regel dazu gereicht, und die Rechnung ist selten über 1 $. Ein guter Rat: gehe nur in jene Lokale, wo schon eine zahlreiche Kundschaft beim Essen ist, dort sind die Speisen wahrscheinlich frisch und gut. Meide Orte, wo nur Fliegen herumsurren und sich kaum Einheimische blicken lassen!

Es folgt eine Auswahl etwas “gehobener” Etablissements.

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  • Den Fluss entlang: Dutzende einfache Restaurants und Beer Gardens, beginnend gegenüber der BCEL und für etwa 2 km flussaufwärts, eins neben dem anderen. Alle ideal für einen Drink (und das ist hier meistens das Nationalgetränk Beerlao) und einen Snack. Preiswerte laotische Tellergerichte; grillierter Fisch aus dem Mekong ist eine Spezialität. Sehr geschätzt, aber nur bei den einheimischen Kunden, sind gekochte Eier, immer für eine Überraschung bei den Ausländern gut: es sind bebrütete Enteneier, das Fruchtwasser und das schon sehr weit entwickelte Küken werden genüsslich herausgelöffelt.
    Im 2005 führte eine der Beizen eine Neuerung ein: Schilfmatten auf dem Boden, eines jener laotischen niedrigen rattan “Tischlein” (ka toke) drauf, und im Schneidersitz herum saßen die Kunden zum Essen (traditionell laotischer Stil). Das Konzept war erfolgreich, und viele der Beizen haben das nun auch.
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Mittel

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Gehoben

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  • Script error: No such module "vCard". Das Restaurant wird derzeit entweder renoviert oder ist geschlossen.
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Nachtleben

Es gibt in Vientiane kaum etwas, das den Namen Nachtleben verdient. Zwar gibt es viele Bars und Diskotheken, aber gemäß behördlicher Verordnung müssen sie um 23 Uhr schließen. Lediglich ganz wenige Discos können länger offen bleiben, mit was für Begründung auch immer die Ausnahmebewilligung erteilt worden ist. Dazu gehören der Biergarten mit Disco und Karaoke im Don Chan Palace Hotel, und der Disco im Novotel. Hier tümmelt sich das abenteuerliche Jungvolk Vientianes, und verbrüdert/verschwestert sich mit den hier immer anzutreffenden Ausländern.

Unterkunft

Vientiane hat wirklich keinen Mangel an Übernachtungsgelegenheiten, von ganz einfachen, fast primitiven Guesthouses bis zu komfortablen Boutiquehotels, zu Preisen von sehr günstig zu recht happig. In den letzten Jahren sind viele neuen Etablissements eröffnet worden, aber Mitte 2007 haben die Behörden Pläne publiziert, die Zahl neuer Guesthouse-Bewilligungen drastisch zu reduzieren: man möchte offenbar mehr auf Qualität setzten. Was davon in der Praxis zu sehen sein wird ist aber eine offene Frage.

Es sollte immer möglich sein auch ohne vorherige Reservation eine passende Unterkunft zu finden. In der Regel geht man am Besten ins Stadtzentrum, z.B. zum Nam Phu und schaut sich entlang Thanon Setthathirat und ihren Seitenstraßen um. Innerhalb weniger Minuten wird man fündig.

Manche Guesthouses und gar Hotels schließen relativ früh abends, ohne dem Gast einen Hausschlüssel abzugeben. Wer das Nachtleben entdecken möchte, muss sich halt vorher erkundigen, wann Türschluss ist.

Die Zimmerpreise können je nach Saison variieren: die Hochsaison dauert von Oktober bis April/Mai, die Nebensaison von Juni bis September.

Budget

Es gibt jede Menge preiswerte Guesthouses in der Innerstadt, mit Zimmerpreisen oft unter 10 $ – zu viele um alle aufzulisten, und es hätte auch wenig Sinn, hier eine Auswahl (die nur recht willkürlich sein könnte) anzugeben. Einfach sich umschauen, hereinlaufen und fragen! Die Fahrer von Taxis oder Tuk-tuks vom Flughafen oder von der Freundschaftsbrücke werden mit Sicherheit Adressen empfehlen (wo sie dann eine Kommission bekommen), aber darauf bist du wirklich nicht angewiesen: wie oben erwähnt kannst du dich im Zentrum absetzen lassen, und dann selber suchen. Erfolg garantiert!

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Mittel

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Gehoben

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Lernen

Außer Laotisch gibt es wohl nichts, das man hier lernen könnte. Das wird schon klar, wenn man bedenkt, dass es das höchste Ziel vieler jungen Laoten ist, ein Studium oder eine sonstigen Ausbildung im Ausland absolvieren zu können. Das Ausbildungsniveau hier ist allgemein sehr niedrig.

Wer Laotisch lernen möchte, muss sich einen Lehrer oder Lehrerin für Privatunterricht suchen, z.B. mittels Anfrage bei der Deutschabteilung der Uni. Wer gute Französischkenntnisse hat, kann − ein längerer Aufenthalt vorausgesetzt − einen dreimonatigen Laotischkurs beim Französischen Kulturzentrum buchen (die Lehrer sind zweisprachig Laotisch/Französisch). Das Zentrum befindet sich an der Thanon Lane Xang etwa gegenüber dem Morning Market. Die Uni befindet sich in Dong Dok, 9 km nördlich des Zentrums. Vielleicht aber kann schon der Guesthouse-Betreiber jemanden empfehlen, was die Sache natürlich einfacher machen würde (allerdings mit dem Risiko, dass der Vermittler primär auf Verwandtschafts- oder Freundschaftsbeziehungen achtet, und weniger auf Qualifikationen).

Arbeiten

Es wäre sehr schwierig, als Ausländer Arbeit in Laos zu finden. Eigentlich gibt es nur zwei Möglichkeiten: als Lehrer (aber praktisch nur als Englischlehrer) an einer der vielen Privatschulen, oder als Volontär oder Angestellter einer der vielen hier tätigen Nichtregierungsorganisationen (NGOs).

Sicherheit

Vientiane ist, verglichen mit anderen Hauptstädten, eine sichere Stadt. Es gibt aber recht oft Entreißdiebstäle, und entsprechend ist Vorsicht geboten. Das speziell, wenn man mit dem Fahrrad oder dem Moped unterwegs ist: keine Taschen, Kameras usw im Körbchen mitführen. Keine großen Geldbeträge offen zeigen, kein Schmuck. Nach Einbruch der Dunkelheit Vernunft walten lassen, und einsame Gegenden meiden. Gewaltverbrechen sind sehr selten. Ist man mal Opfer eines Verbrechens, sofort die Polizei einschalten. Gut ist es, dann einen Laoten dabei zu haben, der als Dolmetscher amten kann: die Sprachkenntnisse der Polizisten sind eher bescheiden. Ob die Polizei aber viel oder überhaupt etwas ausrichten kann − darüber sei besser geschwiegen...

Zum Thema Sicherheit gehört leider ein Hinweis auf das oft chaotische Verhalten der Einheimischen im Straßenverkehr. Einbahnstraßen werden wenn es so passt in der falschen Richtung befahren; biegt einer auf seinem Moped nach links in eine Hauptstraße ein, fährt er in dieser oft hunderte Meter auf der linken Seite; zum Linksabbiegen spuren manche rechts ein (als Ausgleich dann links einspuren um nach rechts abzubiegen); Markierungen auf der Fahrbahn und Verkehrsschilder werden nicht beachtet; usw. Einzig mögliche Empfehlung: defensiv fahren und auch als Fußgänger höllisch aufpassen.

Gesundheit

Siehe auch den entsprechenden Abschnitt imLandesartikel.

Ärztliche Versorgung

Vientiane ist wohl die Hauptstadt, und die ärztliche Versorgung leicht besser als außerhalb, aber für andere als Bagatellfälle ist unbedingt eines der Privatkrankenhäuser in Thailand aufzusuchen.

Krankenhäuser in Vientiane:

  • das Mahosot-Hospital, Ecke Thanon Fa Ngum und Thanon Mahosot, mit der International Clinic am Thanon Fa Ngum
  • das Setthathirat-Hospital an der Thai-Lao Straße außerhalb des Zentrums.

Empfohlene Krankenhäuser in Thailand:

  • Das Wattana Hospital in Nong Khai grad über die Grenze, gut für die Behandlung einfacher Fälle, Tel. aus Laos 0066-42-465201, oder
  • Das Aek Udon International Hospital im 80 km entfernten Udon Thani, etwas besser eingerichtet. Tel. aus Laos 0066-42-342555.

Krankentransport nach Thailand: Die Krankenwagen vom Wattana Hospital haben die Erlaubnis, die Grenze zu überqueren um Patienten in Vientiane abzuholen. Sie können Patienten (gegen Bezahlung) auch ins Aek Udon Krankenhaus nach Udon Thani fahren.
Die Krankenwagen vom Setthathirat Krankenhaus in Vientiane (Tel. 021-351156) haben ebenfalls die Erlaubnis, Patienten nach Thailand zu überführen.

Der Grenzübergang (Freundschaftsbrücke) ist nur zwischen 06 und 22 Uhr geöffnet, wird aber für Notfälle auch außerhalb dieser Zeiten geöffnet (telefonische Anmeldung beim Krankenhaus erforderlich, wo man dann den Grenzposten benachrichtigt).

Für notfallmäßige zahnärztliche Behandlungen ist ebenfalls ein Trip nach Thailand zu empfehlen: in den "dental clinics" in Vientiane greift man oft etwas leichtfertig zur Zange: dem Vernehmen nach gibt es Lokalanaesthesie nur bei Extraktionen, nicht bei Wurzelbehandlungen!

  • Neu in Vientiane: Medisches Zentrum der Franz. Botschaft. Steht allen, Einwohnern wie Touristen, für ärztliche und zahnärztliche Konsultationen zur Verfügung. Thanon Khu Vieng in Ban Simuang. Tel. 021 214150. Nur für Notfälle: 020 6554794. Details: siehe Webseite der Botschaft (nur französisch).

Apotheken

  • Apotheken gibt es viele, aber man sollte nach Möglichkeit seine Arzneimittel nur in solchen Geschäften beziehen, die schon von außen einen zuverlässigen Eindruck machen. Zwei gute Apotheken gibt es, nebeneinander, auf der Rückseite des Mahosot-Krankenhauses in Thanon Sakanin fast auf der Ecke des Thanon Fa Ngum. Auch Arzneimittel die anderswo rezeptpflichtig sind, sind ohne Weiteres erhältlich. Preise: meistens viel niedriger als in Westeuropa, auch für Medikamente von angesehenen europäischen und amerikanischen Herstellern. Auf das Verfalldatum achten!

Praktische Hinweise

Botschaften und Konsulate

  • Bundesrepublik Deutschland - Botschaft: 26 Thanon Sok Paluang. Tel.(021) 312110, 312111
  • Österreich - Botschaft in Bangkok: 152 Sathon Nua Rd., Tel. aus Laos 0066 2 2682222, Fax 0066 2 2682226
  • Schweiz - Honorarkonsulat: Thanon Setthathirat/ Nam Phu im Gebäude von Diethelm Travel. Tel. (021) 264160
    Die für Laos zuständige Schweizer Botschaft ist in Thailand: 35 North Wireless Road (Thanon Wittayu nüa),
    Bangkok 10330, Tel. aus Laos 0066 2 253 01 56-60

Polizei

An vielen wichtigen Kreuzungen stehen kleine Unterstände, in denen manchmal Polizisten den Verkehr "überwachen". In den Stoßzeiten sind sie meistens abwesend, sind essen gegangen oder ihren Garten pflegen oder sie gehen ihrem Nebenjob nach. Man kann aber, wenn man sie mal braucht, Glück haben, und erst noch unheimlich Schwein, wenn einer von ihnen Englisch versteht.

Der Polizeihauptposten befindet sich in Thanon Setthathirat 100 Meter östlich vom Nam Phu; auch wenn man dorthin geht tut man gut daran, einen Laoten als Übersetzer dabei zu haben.

Sonstiges

  • Das Hauptpostamt befindet sich an der Ecke Thanon Khu Vieng und Thanon Lane Xang. Wer sicher sein möchte, dass seine Feriengrüße möglichst rasch befördert werden, bringt sie hierher, zum kleinen Pavillon vor dem Hauptgebäude. Es gibt zwar Briefkasten in der Stadt, aber über deren Leerungshäufigkeit gibt es keine Angaben. Ein Brief oder Karte per Luftpost nach Europa braucht eine Frankierung mit etwa 7500 Kip, und ist meistens nach einer Woche oder 10 Tagen am Ziel (es kann aber auch mal einen Monat oder mehr dauern, dies namentlich bei größeren Formaten - Grund unbekannt).
  • Telefonzellen gibt es an verschiedenen Orten, sie sind aber nicht immer funktionstüchtig. Man braucht eine Telefonkarte, erhältlich unter anderem in den Telekom-Servicestellen am Thanon Setthathirat und Thanon Sailom. Von dort aus kann man auch international telefonieren.
  • Mobiltelefonanbieter gibt es einige. Für Details, auch betr. Roaming: Siehe den Abschnitt Post und Telekommunikation im Artikel über Laos.
  • Internet: es gibt überall Internetcafés. Die Verbindungen sind langsam (oft hängen ein Dutzend PCs an einem Modem), aber billig: ab etwa 70 Kip /Minute (weniger als 0.50 $ /Stunde). Wer schnellere Verbindungen wünscht, und dafür mehr bezahlen will, sucht sich ein Internetcafé das ADSL anbietet (aber auch die sind oft quälend langsam in diesem gemächlich daherdösenden Land).

Ausflüge

Es gibt mehrere Möglichkeiten lohnenswerter Ausflüge aus der Stadt hinaus. Einige kann man auf eigene Faust unternehmen, für andere ist es ratsam, sich einem der hierauf spezialisierten Reiseunternehmen anzuvertrauen. Im Umkreis von wenigen Stunden Fahrzeit von Vientiane gibt es Kajaktouren, Wildwasser-rafting, und Urwaldtrekking durch Naturreservaten. Ein auf solche Touren spezialisiertes Unternehmen ist Green Discovery Laos in Thanon Setthathirat neben Khop Chei Deu.

  • Populär bei den Einwohnern Vientianes sind Picknick-Ausflüge an irgendeinen Fluss oder ans Ufer der Nam Ngum See, ungefähr 90 km nördlich von Vientiane. Dort gibt es schwimmende Restaurants (Spezialität: Fisch frisch aus dem See), und man kann ein Boot chartern für eine erholsame Kreuzfahrt zwischen den Inseln im See.

thumb|240px|Buddha Park

  • Der Buddha Park (Xieng Khuan) enthält eine etwas merkwürdig anmutende Sammlung von zum Teil riesigen Betonskulpturen von Buddhistischen und Hinduistischen Gottheiten. Die Skulpturensammlung wurde 1958 vom Mystiker Luang Pa Bunleua Sulilat erstellt. Ende der siebziger Jahre wanderte dieser nach Thailand aus, wo er bei Nong Khai einen ähnlichen Park baute (Sala Kaew Ku).
    Der Park befindet sich etwa 24 km vom Stadtzentrum entfernt, 6 km vorbei der Freundschaftsbrücke.
  • National Ethnic Cultural Park. An der gleichen Straße (Thanon Thadeua), kurz bevor links die Zugangsstraße zur Brücke abzweigt, befindet sich rechts am Fluss der National Ethnic Cultural Park. Hier stehen typische Wohnhäuser einiger laotischer Volksgruppen. Leider sind sie nur von außen zu besichtigen, es sei denn, man trifft auf einen "Kurator", der gerne bereit ist, einige der Häuser aufzuschließen, und die darin ausgestellten Gegenstände zu erklären. Im Park sind auch Modelle einiger Dinosaurier zu bewundern, und gelegentlich finden Vorstellungen traditioneller laotischer Tänze statt. Veranstalter von Besichtigungstouren lotsen ihre Gäste auf dem Weg zum oder vom Buddha Park gerne hierhin; ein Besuch lohnt sich wirklich nur, wenn man ohnehin vorbei fährt.

Dein Guesthouse oder Hotel wird dir gerne Tipps geben, oder wende dich an eines der Reisebüros (wo sie dir dann einen ihrer Touren verkaufen wollen - wenn du dich einer Gruppe anschließen kannst werden die Kosten im Rahmen bleiben).

Literatur

Siehe den Abschnitt ’’Literatur’’ im Artikel über Laos.

Weblinks

Kategorie:Reiseziel des Monats
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